Viernes, 29 Enero 2016 00:00

OMS evalúa declarar emergencia sanitaria global por el virus del Zika

 
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Brasil es el país con más casos de niños nacidos con microcefalia, asociada presuntamente al zika Brasil es el país con más casos de niños nacidos con microcefalia, asociada presuntamente al zika brasil.elpais.com
 

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Ginebra.- La Organización Mundial de la Salud (OMS) celebrará el lunes una reunión de emergencia para determinar si el brote del virus del Zika en el continente americano constituye una emergencia sanitaria global, informó hoy su directora general, Margaret Chan.

"El nivel de alarma es extremadamente alto", dijo Chan a los representantes de los Estados miembro en Ginebra, añadiendo que el virus se ha extendido "de forma explosiva" a 24 países y territorios de América.

En la mayoría de los casos el virus provoca sólo síntomas de gravedad media, como fiebre o erupciones.

Sin embargo, la preocupación crece en el caso de mujeres embarazadas, ante las sospechas de que exista una relación entre el virus y un aumento de malformaciones en bebés nacidos en Brasil. También se sospecha su vinculación con casos del síndrome de debilidad muscular de Guillain-Barré.

Chan enfatizó la necesidad de una mayor investigación para establecer si son ciertas esas conexiones.

"Aún no se ha establecido una relación causal entre la infección con el virus del Zika y las malformaciones de nacimiento y los síndromes neurológicos, pero existen fuertes sospechas", advirtió Chan.

"Debemos compartir todas las informaciones, necesitamos un análisis correcto", insistió.

Extensión global 
Se estima que podría haber 1,5 millones de afectados por el virus en Brasil, donde el brote comenzó el año pasado, señaló un funcionario de alto rango de la OMS.

Hablando por conexión de video, un funcionario de salud brasileño reportó además que unos 4.000 bebés han nacido con microcefalia en el país coincidiendo con el brote del virus.

Además de los defectos de nacimiento y los síndromes neurológicos, Chan se mostró preocupada por que el virus pueda extenderse aún más a través de los mosquitos, ante la falta de inmunidad de la población en el continente y ante la falta de vacuna o método de diagnóstico rápido.

Sin contramedidas, podría afectar a hasta tres o cuatro millones de personas en todo el continente, teme la OMS.

"Las condiciones asociadas con el patrón del fenómeno meteorológico de 'El Niño' este año podrían provocar un aumento de las poblaciones de mosquitos en muchas áreas", dijo Chan, en referencia al calentamiento de las temperaturas de los océanos que ocurre de forma periódica cada algunos años.

La enfermedad es transmitida por el mosquito Aedes aegypti y ya afecta a 24 países en América, incluyendo Estados Unidos.

Un hombre dio positivo del virus por primera vez en un hospital danés esta semana, pero las autoridades locales señalaron que no hay riesgo de epidemia ante la ausencia del mosquito en el país europeo. También se registraron cinco casos en Alemania.

Medidas sanitarias 

Si la OMS decreta una emergencia sanitaria internacional se exigiría a todos los países medidas urgentes para prevenir contagios, así como para frenar al mosquito transmisor, entre otras recomendaciones a la hora de viajar.

La OMS ya ha recomendado a las mujeres embarazadas evitar las picaduras de mosquito y consultar a los médicos antes de planear un viaje a los territorios con presencia del virus.

Precisamente el jueves la ministra de Salud de Francia, Marisol Touraine, recomendó a las mujeres embarazadas que pospongan sus viajes previstos a la isla de Martinica en el Caribe, a la Guayana francesa y a otras zonas de ultramar.

Al mismo tiempo la OMS pidió que no cunda el pánico. "No es el ébola", afirmó el director del departamento de enfermedades contagiosas Marcos Espional. La enfermedad se transmite por mosquitos, por lo que la lucha contra el transmisor es decisiva, dijo.

El reto ahora es reforzar los sistemas sanitarios de los países afectados aumentando el control del mosquito y acelerando la investigación sobre la enfermedad. "Ni siquiera sabemos aún si el virus atraviesa la placenta" pasando de la madre al hijo, aseguró.

En tanto, Brasil, el país más afectado hasta el momento, anunció que lanzará un gran operativo en febrero en el que participarán 220.000 hombres y mujeres de las Fuerzas Armadas para combatir la propagación del virus.

Venezuela anunció que está examinando 4.700 casos sospechosos del virus, mientras que otros países de la región ya han reportado miles de casos y están en alerta. (DPA)

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El lunes la OMS sostendrá una reunión para determinar si declaran o no la alerta, mientras recomiendan extremar medidas de prevención/ Infografía de www.25-horas.mx

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