Un bálsamo entre tanta penuria

 
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Una de las cosas más significativas en el equipo fue el regreso de la alegría. Foto prensa vinotinto. Una de las cosas más significativas en el equipo fue el regreso de la alegría. Foto prensa vinotinto.

Nuestra selección vinotinto ha logrado que nuevamente cada uno de los 30 millones de venezolanos que habitamos esta tierra volviéramos a sentir orgullo de vestir la camiseta nacional con una actuación bastante digna durante la disputa de la Copa América Centenario que se está disputando en estos días en suelo norteamericano. Nadie daba nada por la oncena criolla durante la disputa de este torneo, debido al pésimo rendimiento durante la ronda eliminatoria al mundial de Rusia 2018, donde solo se ha obtenido un empate ante Chile a 2, sumándose únicamente 1 punto de 18 posibles en 6 cotejos y ocupando por ello el último lugar de la tabla de clasificaciones.

Esta circunstancia fue la que llevó a la salida, supuestamente, de mutuo acuerdo, de Noel “Chita” Sanvicente como director técnico y la contratación del ex portero Rafael Dudamel que en este torneo se estrenó en competición oficial al mando de nuestra selección.

La primera ronda se saldó con un rendimiento muy bueno con victorias ante Jamaica y Uruguay, ambas por 1 a 0 y un empate a 1 en el último partido del grupo ante México. En el combinado nacional destacaron las figuras de Alejandro “Lobo” Guerra, Salomón Rondón y Tomás Rincón.

Mención aparte merece la actuación de Adalberto Peñaranda, quien también debutaba en una competición oficial con la casaca nacional y realizó un gran torneo, mostrando la facilidad que tiene para desbordar a sus rivales jugando por la banda izquierda, siendo un incordio para todos los laterales que lo enfrentaron, quienes no tuvieron otro remedio para frenarlo que golpearlo con extrema dureza, lo que conllevó que no pudiera disputar el trascendental choque de cuartos de final donde el cuadro criollo sucumbió ante su similar de Argentina por 4 a 1.

Hay cosas que destacar en el cuadro criollo, tales como la vuelta al arco de Dani Hernández, quien después de más de un año de estar fuera de las convocatorias volvió a ser titular y defendió con bastante fiabilidad el arco venezolano.

También, cabe destacar la actuación del lateral derecho Alexander González, quien ante la lesión en el segundo partido ante Uruguay de Roberto Rosales le suplió con mucha eficiencia, mostrando habilidad para subir la banda y regatear a sus marcadores.

La banda derecha de la vinotinto con Rosales y el referido González, lateral de 23 años del Huesca, de la segunda división española, tiene asegurada muy buena salud por un buen tiempo. Por otro lado, buena copa del 5 Arquímedes Figuera, cuyo error ante Argentina en el segundo tanto no puede opacar una copa donde rindió por encima del promedio.

Asimismo, resaltar el aporte de Josef Martínez quien marcó ante Jamaica y fue un revulsivo ante México. Fue una auténtica pena que su chilena ante los de Osorio fuera repelida por el portero azteca Corona.

En ese partido ante los centroamericanos destacó José Manuel Velásquez como central junto a Wilker Ángel y creo que en este aspecto Dudamel debe ser tajante en cuanto a si continuar alineando a Oswaldo Vizcarrondo.

Los días de gloria del central criollo parecen haber quedado atrás, además nunca ha sido un virtuoso sacando el balón desde la zaga y es bastante lento, lo único por lo que destaca ahora es por su juego aéreo que otrora le dio algunas alegrías al combinado nacional.

Otro que destacó como recambio de Josef Martínez fue el delantero Yonathan Del Valle, del Kasimpasa turco, quien lució una endiablada velocidad para zafarse de sus marcadores y que combinó bien como pareja de ataque de Salomón Rondón en el partido ante el Tri mexicano.

Sin embargo, en el partido de cuartos de final que nos enfrentó ante Argentina, desafortunadamente, se volvieron a cometer los mismos errores que nos han condenado durante la eliminatoria. Y duele aún más porque el equipo gaucho no nos avasalló y con una tarde sin regalos bien que pudimos plantarles cara.

En el primer gol albiceleste no hay nada que objetar porque fue una genialidad de Lio Messi con un pase al hueco a Higuaín, entre los dos centrales criollos que el 9 argentino definió con extrema calidad con una volea de sobrepique que batió a Dani Hernández, en apenas el minuto 8 del primer tiempo.

De ahí en adelante apareció el rosario de errores de la zaga venezolana.

El primero la entrega de Arquímedes Figuera a Higuaín, regalándole un tanto en bandeja al capocannoniere histórico de la liga italiana (con 36 dianas logró superar el récord de goles en una temporada (1949/50) de la Serie A de Italia, que ostentaba el sueco Gunnar Nordahl, del AC Milán), quien no desaprovechó la ocasión y puso el 2 a 0 antes de la media hora.

A partir del minuto 30, la selección de Dudamel hizo un juego brillante con un palo, tas cabezazo de Salomón Rondón ante Otamendi, un presumible penalti a Josef Martínez y un disparo de Rolf Feltscher que se envenenó y a punto estuvo de sobrar al Sergio “Chiquito” Romero. Es necesario hacer alusión a la jugada que pudo cambiar el partido y fue que en las postrimerías de la primera parte, Josef Martínez se le anticipó a Romero en un centro al área de Rondón y el meta gaucho le arrolló, cometiéndole penalti.

El encargado de asumir esa responsabilidad fue el mediocentro Luis Manuel Seijas, quien había sido el jugador colocado para suplir a Peñaranda, que se resintió en el calentamiento previo al partido disputado en el Gillette Stadium de Boston.

Quizás recordando lo hecho en la final de la Copa Sudamericana, cuando con Independiente de Santa Fe y ante Huracán eligió tirar el penal a lo Panenka para sorprender al portero argentino Marcos Díaz, repitió esta fórmula, pero el balón llegó mansamente a las manos del cancerbero argentino ante la impresión de la fanaticada venezolana.

Romero había practicado los disparos desde el punto de penal y fue ayudado por su compañero, el meta suplente Mariano Andújar, quien antes de la jugada le comentó a su colega que el criollo solía patear de esta forma desde los doce pasos.

Mucho se ha comentado desde entonces de la polémica decisión de Seijas, pero quisiera aclarar que en mi análisis no valoro el fallo en sí, sino haber elegido esta forma de tirarlo, tan displicente, tan de sobrado, como si se tratara de un virtuoso (casos de Pirlo, Zidane, Sergio Ramos) en un momento en que su selección necesitaba ese gol como el oxígeno.

Aun cuando lo hubiera metido era para que Dudamel se lo reprobara en el vestuario, máxime cuando Romero es una especialista en la suerte de las penas máximas, tal y como lo demostró en las semifinales del pasado mundial ante Holanda o en los cuartos de final de la Copa América del año pasado ante Colombia.

No se trata de hacer leña del árbol caído sino de corregir errores puntuales que nos condenaron en este partido y lo han hecho durante el premundial, puesto que los regalos ante equipos del fuste de Argentina se pagan y bien caros.

Ahí murió el cuadro nacional quien salió al segundo acto roto emocionalmente y regaló dos tantos más, uno por una mala entrega de Vizcarrondo a Rincón, agobiado por el pressing albiceleste y el otro, cuando ya había descontado Rondón de cabeza, tras un error de Hernández, quien fue pillado a contrapié en un disparo de Erik Lamela del que pudo hacer mucho más para repelerlo.

No obstante, la vinotinto consiguió volver a emocionar a un país sumergido en la peor crisis de su historia republicana y eso ya es una victoria en sí misma.

Una afición que venía encajando varapalos deportivos a la par de la miseria a la que nos ha sometido el régimen que comanda Nicolás Maduro, se volvió a ilusionar con el juego de los suyos que en algunos momentos rozó la brillantez durante 4 partidos y 360 minutos.

Definitivamente, hay algunas cosas que mejorar de cara a levantar el rumbo en el premundial, pero este es el camino para lograr ser una selección competitiva capaz de plantarle cara a cualquiera y hacía allí debemos otear el horizonte.

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